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Macchine da Guardia

Può una macchina superare l’uomo nello svolgere compiti complessi come eseguire un’operazione chirurgica, guidare un’automobile o riconoscere degli oggetti in un’immagine? Tale domanda si ripresenta puntualmente nel campo della ricerca scientifica, ma non è ancora possibile dare una risposta univoca.

Sebbene in generale l’uomo sia ancora nettamente superiore alla macchina, per alcuni compiti specifici la macchina può battere l’uomo. Un caso emblematico e di grande interesse è quello della sicurezza delle persone. Si consideri, ad esempio, una grande infrastruttura dotata di decine di telecamere di videosorveglianza controllate da occhi umani: per quanti addetti alla sicurezza si possano coinvolgere è pressoché impossibile avere in tempo reale un’idea precisa di quale sia lo stato complessivo dell’area sorvegliata, essendo l’attenzione umana una risorsa limitata che può focalizzarsi su un numero limitato di input per volta. Per contro, un server moderno ha le risorse sufficienti per eseguire un simile compito. Le decine di telecamere di sorveglianza possono essere pensate come gli occhi di un unico sistema in grado di estrarre gli oggetti di interesse contenuti descrivendone le caratteristiche rilevanti e fondere le informazione ricavate dai flussi video al fine di costruire una coscienza globale dell’area sorvegliata; coscienza che può essere usata dagli utenti del sistema per agire tempestivamente in caso di pericolo. In questo esempio la tecnologia è usata al servizio dell’uomo per aumentarne la capacità decisionale e migliorarne l’efficacia e l’efficienza rispetto al problema di sicurezza esaminato. Atti terroristici avvenuti all’interno di grandi infrastrutture pubbliche, evitabili solo con un sistema di sorveglianza più efficace – quello dell’11 settembre 2001 a New York è solo il più vivo nella memoria collettiva, tra i numerosi eventi del genere – hanno spinto e spingono l’Unione Europea  a investire in una ricerca che conduca alla creazione di strumenti per la tutela dei propri cittadini.

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